top of page
  • Tinne Horemans

15.10 Ongehuwde jonge vrouwen van Milete plegen collectief zelfmoord

Over de merkwaardige zelfmoord van Milesische ongehuwde vrouwen.


1 In het eerste hoofdstuk van zijn boek Περὶ ψυχῆς [Over de ziel], waarin hij geestelijke aandoeningen beschrijft, schrijft Plutarchus hoe op een dag haast alle meisjes in de stad Milete - plotseling en zonder duidelijke aanleiding - de drang voelden om te sterven. Even later hingen de meeste van hen zich op.


2 Dit gebeurde steeds vaker elke dag. En omdat men maar geen medicijn kon vinden tegen hun hardnekkige wens om te sterven, vaardigden de Milesiërs het decreet uit dat ieder meisje dat zelfmoord pleegde door zich op te hangen, zonder kleren en met de strop nog om de nek ten grave zou worden gedragen. Alleen al de gedachte op zo'n beledigende manier begraven te worden, schrok hen zo af dat na dit decreet geen enkel meisje zichzelf nog van het leven wilde beroven.


Literatuur


R. Marache, Aulu-Gelle. Les Nuits Attiques. Livres XI-XV (Parijs 2002)


J. C. Rolfe, Gellius. Attic Nights. Books 14-20 (Londen 1952)

bottom of page